James Steele : Žijeme zlaté časy žurnalistiky a prístupu k informáciám

Povedz mi niečo, čo ešte neviem. James Steele na to myslí vždy, či už má pred sebou obyčajného človeka z ulice alebo nekonečný súbor štatistík. Vie, že čitatelia jeho investigatívnych článkov majú rovnaké očakávania. Povedz mi niečo, čo ešte neviem.

TEXT: Michaela Terenzani

V sedemdesiatych rokoch ste spolu s Donaldom Barlettom ako prví použili analýzu dát ako novinársky nástroj. Ako sa pozeráte na dátovú žurnalistiku dnes v digitálnej ére?

„Pred rokmi, predtým než dátová žurnalistika vôbec vznikla, si novinári, keď prišli s určitými novými faktami k nejakej udalosti alebo situácii, kládli otázku: Je toto len náhoda alebo ide o vzorec niečoho, čo sa odohráva v nejakej inštitúcii? Z času na čas robím porotcu v novinárskych súťažiach a je ohromujúce, ako hlboko je dátová analýza zakorenená v mnohých článkoch.

Nemôže však sama nahradiť tradičné novinárske postupy, napríklad rozhovory. Dátová analýza ich dopĺňa a dodáva článku omnoho väčšiu váhu. Medzi novinármi v tomto existuje menší rozkol. Niektorí hovoria, že treba hľadať témy v akomkoľvek náhodnom balíku dát, ale v mojom prípade to vždy fungovalo skôr naopak - dáta ako doplnkový nástroj, ktorý vám pomôže napísať silnejší a lepší článok.“

Aké vlastnosti podľa vás nesmú chýbať investigatívnemu reportérovi?

„Základom novinárstva je obyčajná zvedavosť. Prečo je toto problém? Ako sa to dá vysvetliť? Novinári sú jednoducho prirodzene zvedaví. Všetci novinári začínajú tak, že píšu kratšie články tak ako Don a ja. Nikto nezačínal veľkým investigatívnym projektom. To ich naučí sústrediť sa na kratšie témy. A keď potom prejdú na investigatívu, zrazu zistia, akú potrebujú mať trpezlivosť. Niekedy prejde naozaj mnoho dní bez toho, aby ste akokoľvek pokročili. Potom je, samozrejme, dôležité mať nízky prah tolerancie toho, čo považujete za neférové, nespravodlivé alebo pokrytecké.“

Ako rozpoznáte tému? Keď na niečom začínate robiť, ako viete, že sa vám vyplatí investovať do toho čas a energiu?

„V každej redakcii, pre ktorú som pracoval, sa z času na čas stávalo, že niekto prišiel a povedal, mám brata vo väzení za vraždu, ktorú nespáchal. K tomu predostreli fakty, informácie a celé to vždy vyzeralo veľmi presvedčivo. Ale to je téma, ktorú by som nazval hod kockou. Môžete na nej stráviť mesiace a nakoniec aj tak nebudete môcť s konečnou platnosťou dokázať čiusi vinu alebo nevinu.

Pred mnohými rokmi nastala veľká medzinárodná ropná kríza, a nedostatok ropy bol aj v USA. S Danom sme sa tým začali zaoberať, aj keď sme nevedeli, kam nás to zavedie. Trvalo nám naozaj dlhé mesiace, kým sme boli schopní prísť s nejakými závermi. Vyšlo najavo, že téma bola omnoho väčšia, než sme si predstavovali, lebo išlo aj o najväčšie americké ropné spoločnosti a ako sa podieľali na globálnom riadení ropného trhu. To sme vôbec netušili, keď sme s tou témou začali.“

Stáva sa to aj naopak - začnete na niečom robiť a po čase zistíte, že z toho nič nebude?

„Nikdy sme nestrávili mesiace nad niečím, čo by sme potom museli vzdať. Niekedy sa stáva, že pôvodná myšlienka sa zmení. A to súvisí s vašou predchádzajúcou otázkou: ako investigatívny reportér musíte zostať vždy flexibilný, pretože nech už začnete akokoľvek, svet nie je usporiadané a úhľadné miesto. Tam tiež zohráva rolu dobrý editor. Lebo aj ten najlepší reportér potrebuje niekoho takého. V tom bola úžasná naša spolupráca s Donom. Veľkou výhodou je už to, že informácie zbierajú dvaja ľudia, ale hlavnou výhodou je to, že máte vždy niekoho, kto vám pomôže vyhodnotiť to, čo ste zistili a dopracovať sa k záverom.“

Boli aj nejaké nevýhody vašej spolupráce? Nemali ste nikdy pocit, že by ste radšej robili veci po svojom a sám?

„Samozrejme, s Donom sme z času na čas mali aj menšie nezhody. Ale my dvaja sme si veľmi podobní v tom ako pristupujeme k veciam. Obaja máme radi vyhľadávanie informácií, ale nie písanie.“

V čom je práca vo dvojici špecifická?

„Trik je v tom, že treba zistiť, ako ľudia môžu spolupracovať. S Danom sme sa dali dokopy akosi sami od seba a obaja sme sa v tom partnerstve cítili dobre od začiatku. Dnes už takýchto partnerstiev vidno stále viac, nie len pri investigatívnych článkoch, ale všade. Pozrite sa na New York Times alebo Wall Street Journal, články tam často majú dvoch, troch, niekedy aj štyroch autorov. Dnes je v novinách omnoho viac tímovej práce než pred 20 alebo 30 rokmi.“

Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa predplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom C3WGZ na číslo 8787. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:
Odomknite si článok - prihláste sa alebo si predplaťte Sme.sk
Vyskúšajte predplatné za 1€ týždenne. Staňte sa predplatiteľom už za pár sekúnd. Pošlite SMS s textom C3WGZ na číslo 8787, alebo kliknite na tlačidlo s textom SMS a odošlite predvyplnenú SMS. Predplatné môžete kedykoľvek zrušiť (viac na www.sme.sk/vop).
Ďalšie možnosti predplatného Sme.sk:

Už mám predplatné - prihlásiť sa

S predplatným získate:
  • neobmedzený prístup k obsahu Sme.sk, Korzar.sk a Spectator.sk
  • viac ako 20-ročný archív Sme.sk
  • čítanie a rozhovory z príloh TV OKO/TV SVET, Víkend a Fórum
  • neobmedzený počet diskusných príspevkov
  • neobmedzený prístup k videám a slovenským filmom na Sme.sk
  • dostupné na PC a v aplikáciach Android a iPhone

Téma: Čítanie+


Hlavné správy zo Sme.sk

DOBRÉ RÁNO

Dobré ráno: Kamaráti aj odkazy cez médiá. Danko a Bugár

Ako sa vyvíjali vzťahy medzi SNS a Most-Híd.

KOMENTÁR PETRA TKAČENKA

Aj Rusi boli okupovaní, už si to len priznať

Patrili k najväčším obetiam boľševickej diktatúry.

Neprehliadnite tiež

Turisti si priplatia. Záujem o Česko zdražil ubytovanie aj reštaurácie

Stále viac Čechov trávi časť dovolenky vo svojej krajine.

Dôchodcom porastú penzie. Pozrite sa, o koľko

Spôsob zvyšovania dôchodkov sa na Slovensku viackrát menil.

Trump navrhuje, aby firmy zverejňovali výsledky polročne, nie kvartálne

Firmám by to podľa Trumpa umožnilo väčšiu flexibilitu a ušetrili by.

Program pomoci Grécku sa končí, Atény dlhujú 322 miliárd eur

Obrovský dlh krajiny zostáva pre Európu finančnou hrozbou.